Британский музей

Британский музей, 112

Британский музей – один из крупнейших в мире. Основанный в 1753 году, он отражает историю человечества от самых её истоков.

Коллекция интенсивно пополнялась сокровищами, которые Британия, сверхдержава XIX века, свозила со всего мира. После поражения Наполеона в Египте в 1801 году англичанам достался знаменитый Розеттский камень, благодаря которому Шампольон расшифровал египетские иероглифы. Камень доставили в Лондон на борту трофейного французского фрегата, и с 1802 года он экспонируется в Британском музее. В начале XIX столетия музей принял такие уникальные экспонаты, как колоссальный бюст Рамсеса II из древних Фив, бесценные мраморные фризы афинского Парфенона, ассирийские и вавилонские древности из коллекции британского дипломата Клаудиуса Рича.

В 1840 году музей начал собственные археологические раскопки в Малой Азии. Так был обнаружен Галикарнасский мавзолей, одно из семи чудес древнего мира, – его статуи стали одной из жемчужин коллекции. Была открыта библиотека клинописных табличек царя Ашшурбанипала (VII век до н. э.).

Сейчас в Британском музее почти восемь миллионов экспонатов. Многие из них уникальны. Это минойский золотой клад с острова Эгина, наследие погибшей за полторы тысячи лет до н. э. высокоразвитой цивилизации. Изумительны «сокровища Окса», золотые и серебряные изделия эпохи Ахеменидов (V век до н. э.), – вплоть до Бенвенуто Челлини ювелирные изделия не достигали подобного совершенства. Из Египта вывезена прекрасно сохранившаяся раззолоченная мумия Катебет эпохи 18-й династии (около 1250 года до н. э.). Шахматные фигурки с острова Льюис, тонко вырезанные из кости моржа и китового уса, изображают высшие слои норвежского общества конца XII столетия.

В конце прошлого века музейный комплекс реконструировали по проекту Нормана Фостера, возник Большой Двор с мозаичной стеклянной крышей – крупнейшее крытое пространство Европы. Музей огромен, в его отделах свободно размещаются и габаритные египетские древности, и рисунки Леонардо да Винчи, Рафаэля, Микеланджело, Рубенса, Рембрандта.