Биг Бен

Биг Бен, 112

Биг Бен (Большой Бен) – это прозвище главного колокола часовой башни Вестминстерского дворца.

Знаменитый колокол

Существует традиция крестить церковные колокола и давать им имя какого-либо святого, но этот колокол, скорее всего, получил свое прозвище в честь сэра Бенджамина Холла, руководившего работами по установке колокола. Весом почти в 14 тонн и высотой в три метра, это второй по величине колокол Великобритании после Большого Павла – колокола собора Св. Павла в Лондоне.

С течением времени Большим Беном стали называть не только колокол, но и часы, и всю часовую башню. Башня – последнее произведение архитектора Огастеса Пьюджина - построена в 1858 году в неоготическом стиле. Это часть восстановленного после пожара 1834 года Вестминстерского дворца. Высота башни 96,3 метра. К сожалению, иностранных туристов внутрь башни не пускают, но граждане Соединенного королевства могут посетить ее с организованной экскурсией со своим членом Парламента. Лифта в башне нет, наверх ведут 334 каменные ступени.

Символ Лондона

Башенные часы - самые большие в мире куранты с 4 циферблатами. Диаметр их циферблата около 7 метров, длина часовой стрелки 2,7 метра, минутной – 4,3 метра. Часы знамениты точностью своего хода. Рядом с вершиной маятника хранятся старинные монеты в один пенни, которые служат для регулировки механизма. Достаточно положить монетку на маятник, и ход часов изменится на 0,4 секунды в сутки. В новогоднюю ночь 1962 года обильный снегопад вызвал обледенение стрелок, они стали двигаться медленнее, и маятник, как и задумано, отсоединился от главного механизма во избежание поломок и качался вхолостую. Биг Бен возвестил наступление 1962 года с десятиминутным опозданием.

Биг Бен стал визитной карточной Лондона и его символом. Если в каком-то фильме надо показать, что действие происходит в Великобритании – на заднем плане вырисовывается силуэт Биг Бена. Он используется в заставке к программе новостей, а перезвон курантов служит позывными для Би-Би-Си.